20~30代女性は注意!目玉が飛び出すバセドウ病にかかわる7つの遺伝子

黄色い目

バセドウ病は甲状腺ホルモンが過剰に分泌されることによって発症する疾患です。男性より女性に多く、200~500人に1人くらいかかっていると言われています。

バセドウ病の発症しやすさには7つの遺伝子がかかわっています。
バセドウ病の症状と原因、遺伝子との関係と予防方法をご紹介します。

バセドウ病の発症しやすさには遺伝子が関係している

バセドウ病とは

甲状腺は、喉ぼとけのすぐ下にある蝶のような形をした臓器で、甲状腺ホルモンを作る機能を持っています。
甲状腺ホルモンには、細胞の新陳代謝を盛んにしたり、交感神経を刺激する、成長や発達を促すといった働きがあります。

なんらかの原因で甲状腺ホルモンが過剰に分泌されるようになった状態、つまり甲状腺機能亢進症(こうじょうせんきのうこうしんしょう)がバセドウ病です。

名前の由来
英語圏ではグレーブス病(Graves` disease)と呼ばれる。この病気を発見したロバート・ジェームス・グレーブス、カール・ルドルフォン・バセドウにちなんで名づけられた。

バセドウ病の症状

甲状腺ホルモンが過剰分泌されると、以下のような症状が起こります。

  • 疲れやだるさを感じる
  • 異常に汗をかく
  • 暑く感じる
  • 脈拍数が増える、動悸がする
  • 手足が震える
  • 甲状腺が腫れる
  • 食欲が増す
  • イライラする
  • かゆみがある
  • 口が渇く
  • 眠れない
  • 微熱が続く
  • 息切れがする
  • 髪の毛が抜ける
  • 排便の回数が増える
  • 眼球が出てくる

バセドウ病の原因

甲状腺ホルモンの過剰分泌は、免疫によって引き起こされます。
本来は体を守るためにある免疫が、甲状腺に反応してしまうことによって起こります。(臓器特異的自己免疫疾患)

自分の甲状腺に対して免疫反応が起こると、甲状腺細胞の表面にある「TSH受容体」に対する「TSH受容体抗体」ができます。抗体が甲状腺を刺激してしまい、甲状腺ホルモンが過剰に分泌されます。

なぜ自分の臓器に免疫反応が起こるかは分かっておらず、遺伝的な体質とストレスが要因と考えられています。

眼のバセドウ病

眼にも甲状腺と同じような免疫反応が起こることがあり、眼の後ろの脂肪組織が増えたり、目を動かす筋肉が大きくなったりします。
白目の部分が目立つようになる眼球突出や眼瞼後退(がんけんこうたい、まぶたがつり上がること)を起こし、物がふたつに見えたりします。(複視)

眼に起こるものをバセドウ病眼症といいます。バセドウ病そのものが原因で発症するものと、いったん生じた目の異常が原因となって発症するものがあります。
バセドウ病にかかったほぼ半数の人にバセドウ病眼症が現れると言われています。

20~30代の女性は注意

甲状腺の病気は男性より女性が多く、バセドウ病は1:4の割合で女性患者が多い病気です。他の甲状腺疾患と比べると、男性の割合が比較的多くなっています。

とくに20~30代の女性が過半数を占めている病気です。何らかのアレルギーをもっている人も多いというデータもあります。

バセドウ病にかかわる遺伝子

バセドウ病の発症しやすさには、遺伝子が関係しているとわかっています。
遺伝子の働きが判明していないものもありますが、今後の研究によっていずれ判明するでしょう。

HLA-A
免疫応答において、自己と非自己を見分けるための目印となるタンパク質を産生する遺伝子。
HLA-J
免疫応答において、自己と非自己を見分けるための目印となるタンパク質を産生する遺伝子。
ABCF-1
ABCトランスポーターの一種を産生する遺伝子。様々な物質の細胞内外への輸送に関与することが知られている。
HCG22
研究中の遺伝子で、詳細な機能は不明。
C6irf10/TSBP
研究中の遺伝子で、詳細な機能は不明。
ITPR3
イノシトールトリスリン酸受容体を産生する遺伝子。
MLN
小腸の細胞によって分泌される胃腸の収縮や運動性を制御するホルモンを産生する遺伝子。

バセドウ病を予防するには

バセドウ病の発症にはストレスと遺伝的な要因が関係していると考えられています。ストレスのもとは人によってさまざまですが、精神的・肉体的ストレスを減らすことが大切です。

遺伝的にバセドウ病を発症しやすい人は、日常的にストレス解消を行うよう意識して予防しましょう。

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